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愛滋病的治療

現時沒有任何可以根除人體內人類免疫缺陷病毒(HIV)的治療方法,但有藥物治療由愛滋病發病所引起的併發症:如機會性感染。另外,已經發明多種抗愛滋病病毒藥物,並研發了雞尾酒療法(詳見下文),可以有效地抑制人體內病毒的複製,將感染者體內的病毒數降低至於血液中無法驗出的水平,從而減低免疫系統受破壞的程度。

總括來說,對受愛滋病病毒感染者的治療可分為兩大類:
• 抗愛滋病病毒藥物可以抑制病毒的複製,控制病情
• 對於因缺乏正常免疫力而產生的機會性感染,則採用機會性感染直接治療及預防性用藥

同時採用上述兩類治療,可以增強患者的健康,改善生活的質素及延長生命。所以,只有定期覆診,醫護人員才可以跟進受感染人士病情,及早察覺併發症,給予適當的治療。

愛滋病雖不能根治,但香港目前的治療方法已經大幅減低患者的發病率及死亡率,也將發病時間推遲近50年。治療及照顧愛滋病病毒感染者猶如治理一般長期病患者。香港的愛滋病治療及護理項目主要通過衞生署轄下的九龍灣綜合治療中心和醫院管理局轄下的醫院推行,向愛滋病患者提供適當的臨床服務。現時,約六成的愛滋病患者由九龍灣綜合治療中心直接治療和護理。

雞尾酒療法

  •  何大一博士始創的「雞尾酒療法」概念,可算是對愛滋病治療的發展影響最深遠的科學研究
  • 「雞尾酒療法」即高效能抗病毒治療 Highly active anti-retroviral therapy (HAART),其精髓是混合多種抗愛滋病病毒藥物同時使用,病患者須要終生服用藥物,而且服藥率必須長期維持95%或以上,才可有效地抑制愛滋病病毒在人體內複製,使在血液中的病毒數量降至「不可被偵測」的水平
  • 「不能被偵測」的病毒數量是指患者血液中的病毒數量降至不能被現時測試方法所偵測到的水平,代表患者體內病毒數量處於極低水平,即其體內仍有病毒
  • 所以,愛滋病病毒感染者儘管接受雞尾酒療法,而且有效抑制病毒的複製至於血液中無法驗出的水平,仍須採取普及預防措施保護自己和別人,以免透過性接觸、血液接觸、母嬰傳播等行為將病毒傳染給別人,同時,也避免自己再次感染愛滋病病毒或其他病毒和細菌而影響治療效果
  • 最近在加拿大、美國及南非進行研究顯示:當愛滋病病毒感染者社羣中堅持接受治療並成功將病毒量下降的人數目逐步上升,新感染數目亦會隨之下降。其中,南非一個臨床研究初步結果,更顯示成功治療愛滋病病毒感染者可大幅減低新感染個案超過90%

定時服藥的重要性

  •  愛滋病病毒感染者/愛滋病患者要達致成功的治療,必須嚴格遵守服藥的準則,貫徹服藥計劃,才能減少治療失效及抗藥性的出現。相反,如果不能貫徹服藥,將會引致抗藥性,從而令治療失效
  • 抗藥性是藥物降低其能力去對抗愛滋病病毒的意思。抗藥性產生是由病毒的變異引起的,病毒好像具有一種避開藥物作用的能力。忘記或短暫時期停止服藥都會使病毒有機會迅速地變異及複製,因此,不定時服藥可引致病毒對藥物產生抗藥性

 

抗病毒藥物常見的副作用

  •  各種藥物都會有潛在的副作用,抗病毒藥物可有效地治療愛滋病患者或帶病毒者外,亦有可能含有毒性反應或副作用
  • 一般副作用只會短暫性維持在服藥的首數星期內,當身體逐漸適應,情況便會改善。醫護人員在病者開始服藥前的輔導工作已包括藥物副作用的處理,教導病人若服藥後感覺不適,切勿停藥或自行調較藥物份量;並提供途徑讓病人與醫護人員討論緩解的方法,如食物的配合,服藥時間的調較等。如副作用持續或逐漸嚴重,會安排醫生應診以檢討服藥計劃

短暫性的副作用包括︰
• 噁心 / 嘔吐
• 腹瀉
• 敏感
• 頭痛
• 疲倦
• 發燒
• 影響中樞神經(例如:頭暈、失眠、昏睡、發惡夢、不能集中精神等)

可能引致的慢性副作用包括︰
• 貧血
• 腎石
• 肝功能受損
• 末梢神經病變
• 胰臟炎
• 脂肪移位
• 代謝紊亂(例如︰血糖上升或血脂增高)
• 嗜中性白血球減少症

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